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¿por qué entrar a un programa de aceleración?

¿por qué entrar a un programa de aceleración? - Gina Gotthilf

Gina Gotthilf Latitud

Inversor

Acompáñanos con Gina Gotthilf, COO y Cofundadora de Latitud, la plataforma de aceleración para startups de tecnología Latinoamericanas.

Si solo tienes un minuto, lo más importante de este capítulo es:
- No te limites al principio, siempre piensa tu startup globalmente y a escala
- Algo valioso que puede darte un programa de aceleración es hacerte ver todo lo que no conoces o estas contemplando
- Cómo constituyes y operas tu startup puede ser la diferencia entre gastar o no millones de dólares a largo plazo
- No importa si hay algo que no sabes, siempre puedes aprenderlo sobre la marcha
- Formar una comunidad al rededor de tu negocio puede marcar la diferencia con tu competencia

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Transcript

Artemio: ¿Qué tal? Bienvenidos a todos a una edición más de Cuando El Río Suena, el podcast en el que invitamos a expertos y profesionales del mundo de la tecnología y de la innovación para que compartan con nosotros sus mejores insights en este camino tan turbulento que es un negocio saludable de internet o con la tecnología en el núcleo.

Me acompaña mi socio Rodrigo, ¿cómo estás, Ro?

Rodrigo: ¿Qué tal? Muy bien.

Artemio: Y nos acompaña también nuestra invitada de esta ocasión, Gina Gotthilf. ¿Sí se pronuncia así?

Gina: Sí, está perfecto. Es alemán.

¿Cuál es el pitch de elevador de Latitud?

Artemio: Les cuento un poquito. Gina es cofundadora y COO de Latitud. Para tener a todos en la misma página y no echarme yo lo que hayamos investigado, cuéntanos ¿cuál es el pitch de elevador de Latitud?

Gina: Eso es un poco complicado, pero la mejor manera de explicarlo es que estamos construyendo súper carreteras para el crecimiento de nuevas empresas tecnológicas, como startups, en Latinoamérica. Ofrecemos una comunidad y tutoría de clase mundial y productos tecnológicos para ayudar a emprendedores a iniciar sus empresas, recaudar capital, encontrar clientes y atraer talento en un sólo lugar. Hay muchos pedazos de lo que estamos haciendo, pero tal vez lo que más conocen es el programa de educación y comunidad, que es un programa de seis semanas como Y Combinator, pero diferente.

Artemio: Nos emociona muchísimo tenerte aquí en el programa, Gina, porque toda la labor que han hecho con Latitud desde el contenido que sacan como toda la comunidad de emprendedores que hay alrededor de su compañía, es bien emocionante, creo yo que aportan muchísimo al ecosistema de emprendimiento aquí en Latinoamérica.

¿Cuál es el papel de la COO de Latitud?

Artemio: Cuéntanos, ¿cuál es tu papel como COO ahí? ¿Cómo luce un día a día en tu vida en esta compañía?

Gina: Me siento muy feliz de que digas esto. La idea es esa, apoyar a los emprendedores en Latinoamérica porque tenemos gente muy inteligente y con muchas ganas en Latinoamérica, y problemas enormes, que no serán resueltos por nuestros gobiernos, y todo en Latinoamérica es más difícil que en partes más desarrolladas del mundo por muchas razones que nosotros Latinoamericanos conocemos muy bien. Creemos que hay mucho potencial aquí y queremos ayudar a los emprendedores a llegar adonde quieran llegar.

En términos de mi rol, de mi papel, es un poco chistoso porque yo tengo experiencia en marketing, yo estudié filosofía, trabajé en neurociencia, pero nunca trabajé como COO, esta es la primera vez. Los tres cofundadores somos muy unidos, el CEO, Brian Requarth, y Yuri Danilchenko es un ruso que vive en Brasil, él es el CTO. Pero a veces él hace más un papel de COO, a veces yo, estamos todos trabajando muy juntos. Yo estoy encargada de algunas partes de la empresa como esta parte del fellowship, del programa educativo y de la comunidad que ya tiene más de mil personas participantes, tenemos un equipo que está totalmente enfocado en apoyar a esos emprendedores de las formas más eficientes posibles, entonces esto está en mi mundo de COO.

También estoy encargada de marketing y todo lo que hacemos en términos de contenidos, pero tengo que decir que yo sólo puedo hacer esto porque tenemos gente increíble en nuestro equipo. Gabriela Levi está encargada de contenido y marketing conmigo, y Virginia Campo está encargada del programa, entonces sólo puedo hacer todo esto porque ellas son increíbles  y nuestros equipos también.

Y después, como COO, también hablamos de todo todos los días con los tres fundadores y también el equipo es ejecutivo como fundrasing strategy, cómo se va a desarrollar el equipo, cómo vamos a contratar, comunicación interna. Hay de todo un poco. La semana pasada estábamos obsesionados con reducir las reuniones de todos en la compañía y entender cómo nos estamos comunicando y si es de una forma eficiente.

Y también tengo un rol importante en la cultura de Latitud, a mí me gusta mucho el humor y para mí es muy importante que la experiencia de todos nosotros sea mucha felicidad y haya muchas ocasiones para reír, y también me preocupo mucho por todos los que trabajan en Latitud, entonces yo tengo muchos uno a uno, conversaciones con todos los que puedo en la organización para entender cómo están y en qué podemos ayudar para que sean más eficaces y que puedan producir mejor trabajo. Hay de todo un poco, pero la mayor parte de mis días son reuniones, mails y Slack.

¿Cómo es el programa para crear comunidad de Latitud?

Rodrigo: Ahorita que nos cuentas que ya tienen más de mil personas en la comunidad alrededor de estas empresas, fundándolas y construyéndolas, ¿qué han hecho para ayudarlos a comunicarse entre ellos y tener mejor esa red?

Gina: Tenemos un programa de seis semanas. En primer lugar, yo creo que una de las partes más importantes de una comunidad es decidir quién va a ser parte de esa comunidad y quién no va a ser parte de esta comunidad. Claro que queremos ayudar a todos en el mundo, pero cuando participas en un grupo, es importante que des valor en ese grupo y en cada persona que forma parte del grupo. Entonces empezamos con la parte de selección, entender quién está listo para esta experiencia y quién no está listo para esta experiencia, quién puede contribuir. Tenemos una cultura en la comunidad que llamamos give first, se refiere a las personas que están listas para ofrecer ayuda primero y después esperar ayuda, y no esperar a que les ayuden para ayudar después. Eso es muy importante porque yo creo que en Latinoamérica no existe tanto esta cultura de parar lo que sea que estés haciendo para ayudar al prójimo en un contexto de trabajo. Sí sucede en un contexto de amistad y familia, pero hay mucha competencia, especialmente en el mundo de startups, porque creemos que el otro va a reprobar nuestra idea y nuestro equipo, pero hay mucho potencial. Si podemos todos parar lo que estamos haciendo, porque somos muy ocupados, para ayudar a los otros, entonces eso es muy importante y es como un engrane de la comunidad, porque todos ayudando todos los días es muy escalable. Si alguien tiene una pregunta de growth, no tiene que esperar a Gina para que responda, sino que hay otras 10 respuestas de gente muy inteligente que trabajó en empresas interesantes.

La segunda parte son las formas en la que la comunidad puede interactuar unos con otros, para esto utilizamos Slack y hay todos los asuntos, hay conversaciones todo el tiempo acerca de muchas cosas diferentes, y algunas sólo son gente que no quiere sentirse tan sola, porque ser un emprendedor es muy solitario.Tener a otras personas que están en ese viaje contigo es muy importante.

También tenemos el programa de seis semanas. Cada semana se enfoca en un área de la experiencia emprendedora. Puedes aprender muchas tácticas y pensar de forma estratégica, pero lo más importante para mí es que todos los emprendedores entiendan lo que no entienden, que hay mucho más de lo que estaban pensando, que hay asuntos nuevos que no estaban considerando, y también que todas las startups que participen en Latitud estén pensando a nivel global acerca de todo lo que están haciendo. Entonces están aprendiendo con los mejores operadores y emprendedores del mundo, de Latinoamérica, pero también del Silicon Valley y otras partes del mundo. Los thunders son muy altos, deben entender todo lo que esto es lo que es esperado de ellos para que todo sea hecho de alto nivel.

Artemio: Nos diste una fotografía muy completa de lo que es cómo es pasar como emprendedor por su programa, cómo es formar parte de su comunidad, interactuar incluso en este canal de Slack que seguro lo tienen dividido en ciertas cosas y están ahí empujando la conversación.

Gina: Sí, también creamos muchas herramientas para emprendedores, entonces aprendemos cuáles son sus mayores dudas y descubrimos cuáles son las mejores respuestas posibles, desde las mentorías que tenemos, búsquedas en Google y nuestra experiencia. Creamos muchas herramientas para que los emprendedores puedan seguir adelante de forma más rápida y no tener que empezar todo de cero, eso también ayuda y todos tienen acceso a todo eso después de que el programa termina.

También les enseñamos a pensar estratégicamente acerca de cómo seguir para buscar inversión y, muchas veces, los conectamos con inversionistas también, no uno a uno porque hay como 100 personas en cada batch, pero los inversionistas participan, entonces hay oportunidades para interactuar con ellos, entender quién es quién y agregarse en LinkedIn. Y nosotros también tenemos dos herramientas que estamos construyendo, como Latitud Go, e invertimos, hemos invertido en más de 90 empresas en estos últimos dos años, pre-seed y seed, entonces son cheques pequeñitos.

¿Qué es Latitud Go?

Rodrigo: Aprovechando que ya abriste el camino, te vamos a preguntar sobre Latitud Go porque me llamó mucho la atención. Dentro de nuestros escuchas hay emprendedores que ya llevan un rato trabajando, que han trabajado en Latinoamérica y saben cómo funciona, pero también hay muchos emprendedores primerizos que no tienen mucha idea de cómo avanzar, cómo dar sus primeros pasos, hacer todo lo legal, financiero. Leyendo sobre Latitud Go nos encontramos esta estructura que proponen de tres capas, la constitución en Delaware como una LLC, como funcionan las startups norteamericana, pero también un holding company en las Islas Caimán y una operadora en Latinoamérica. ¿Cómo funciona esta estructura?

Gina: Lo que pasó es que mi cofundador, Brian Requarth, es un gringo que vivió en Colombia, habla español perfecto y vivió en Brasil y habla portugués perfecto, y creo una empresa en Brasil, la vendió por 600 millones de dólares. Él creó su empresa con la estructura incorrecta porque le preguntó a todas las personas más importantes que conocía en Silicon Valley y otras personas que ya tenían algún exit en Latinoamérica, y le dijeron qué tenía que tener. Para recibir inversiones de inversionistas internacionales no es necesario que tengas una incorporación o una entidad oficial en los Estados Unidos, entonces esto fue lo que él hizo. Pero él no entendió que, en muchos años, cuando iba a vender su empresa por 600 millones de dólares, perdería 100 millones de dólares porque la estructura estaba incorrecta, porque el gobierno americano le cobraría impuestos, esto porque tenía una empresa en Estados Unidos aunque no hubiera nadie que fuera americano trabajando en la empresa, recibían dinero en los Estados Unidos, entonces, por el hecho de tener una empresa en Estados Unidos, tenía que pagar impuestos. Entonces por eso recomendamos esta estructura y Caimán porque esto les ayuda a no pasar por esto y con Latitud Go ayudamos a hacer esto de forma muy rápida y sencilla y mucho más barata que lo que existe en el mercado, porque lo que pasa hoy es que muchos emprendedores, en primer lugar, no saben acerca de esto y están solamente intentando sobrevivir, ya es difícil abrir una empresa normal, es complicado, caro y lleva tiempo, y, si eres un emprendedor, no tienes tiempo ni dinero, entonces les ayudamos a hacer esto de forma sencilla y rápida con un producto que puedes encontrar en go.latitud.com, porque es lo que recomendamos como la forma más simple y recomendada por los VCs para que puedas recibir inversiones internacionales.

Pero también hay casos en los que los emprendedores no están listos para esto. Quieren captar inversión internacional pero no saben cuándo, entonces por eso ahora vamos a lanzar un producto que les permite dar un primer paso y tener una entidad en los Estados Unidos y también en Brasil y después pueden tener una en Caimán. La idea es que estamos creando productos para hacer que la vida de los emprendedores sea mucho más fácil porque ya es muy difícil y tienes que aprender todo desde cero y, si tienes que entender cómo hacer cosas como abrir empresas, ver problemas legales y cómo manejar su dinero en muchos países diferentes, eso toma mucho tiempo, y no tenemos tiempo.

Yo tuve que hacer esto para Latitud porque, como dijimos antes, yo soy de marketing, tengo expertise en filosofía y neurociencia, pero tuve que abrir cuentas en bancos internacionales, manejar nuestro dinero y pagar a las personas que trabajan para nosotros, pagar nuestras herramientas, y, como emprendedor, tienes que entender dónde tienes que pagar, dónde entra el dinero, dónde sale, esto es muy complicado para la gente como yo. Queremos solucionar todo esto, entonces estamos creando mas soluciones financieras para emprendedores.

Rodrigo: Está fantástico porque los emprendedores, a la hora de arrancar, eso es en lo último en lo que ponen su atención. Están buscando un producto, el product-market fit, innovación, juntar a su equipo, pero todas estas cosas más técnicas son trabas en su camino aunque todo mundo tenga que pasar por ahí.

Artemio: Además, me imagino que es una curva de aprendizaje muy grande que no necesariamente tú habías considerado ya todo esto de dónde van los impuestos, dónde constituyo, qué pasa si es aquí o es acá, cuestan las asesorías, realmente tal vez lo que tú prefieres es tener un template donde lo llenes a manera de form y ya estuvo, plug & play.

¿Qué cosas es seguro que los emprendedores aprenderán en su programa?

Artemio: Gina, cuéntanos, su programa es su producto más famoso o por lo que se les conoce más en el ecosistema de emprendimiento. ¿De qué cosas se aseguran de que los emprendedores aprendan? Si no te vas a llevar nada pero mínimo me quiero asegurar de que estas cosas las tengas muy claras, ¿qué dirías que son? ¿Cuáles son estas prioridades?

Gina: Lo que dije antes tal vez sea la mejor respuesta para esto que es entender la importancia de hacer todo a nivel global y pensar de forma internacional y grande, pensar en grande. También entender un poco entender lo que no entiendes. Son dos cosas muy no materiales, filosóficas. También que no estás solo y que hay una comunidad de gente muy inteligente que está disponible para ayudar y darte su apoyo.

Pero si quieren hablar de cosas más específicas, hay algunas secciones que me gustan mucho que te enseñan a pensar sobre inversiones. Una cosa es crear un pitch, tener un elevator pitch, eso es todo importante, pero pensar como un inversionista piensa, entender cómo hacer que los inversionistas tengan más interés, tienen FOMO y quieren participar en esta ronda, es el pensamiento más estratégico que pone el emprendedor en un papel un poco diferente para que puedan entender todo el contexto de lo que pasa en el momento en el que están levantando capital, eso es muy importante.

Me gusta mucho una sesión que mi cofundador Yuri normalmente enseña, que es cómo encontrar, contratar y retener ingenieros buenísimos porque eso es muy difícil, es súper importante porque hay muchos MBAs que están creando startups, pero las startups son hechas de tecnología y, para crear tecnología, necesitas a alguien que sea un experto, y los mejores son pocos y es muy difícil hablar con ellos si no entiendes cómo hacerlo. Yo tuve que aprender esto haciéndolo en Duolingo, porque tuve que manejar a un ingeniero y fue una experiencia muy chistosa. Creo que eso es una parte importante.

Hablamos mucho de producto, de la importancia del producto porque, como dice mi cofundador, “si no tienes el producto es como poner maquillaje en un puerco: un puerco, es un puerco aunque tenga maquillaje”. Creo que eso son las cosas más importantes.

Pero eso cambia, porque cada programa tenemos nuevos mentores que participan y agregan valor, entonces depende mucho de qué parte y en qué momento tú estás como emprendedor, si estás entendiendo cómo buscar un cofundador y lo que tiene que preguntar, cómo hacerlo, cómo pensar acerca de producto o inversión, esto depende.

Artemio: Suena increíble este programa que tienen. Verdaderamente basta con meterse un poquito en este ecosistema para ver el player que es Latitud y que cada vez es más relevante, cada vez, por su programa, pasan más emprendedores y va creciendo esta red. Es muy emocionante verlo suceder en tiempo real.

¿Qué pueden aprender las startups de la experiencia como VP of Marketing / Growth en Duolingo de Gina?

Rodrigo: Gina, ahorita comentabas de tu background en growth y en marketing y de tu experiencia en Duolingo. Te queríamos preguntar más específicamente ¿qué pueden aprender todas las startups que nos escuchan de tu paso como VP de Marketing Growth ahí en Duolingo?

Gina: Desde un punto de vista un poco más filosófico, yo no sabía growth cuando empecé growth en Duolingo, no sabía marketing. Yo estudié filosofía y después tuve que trabajar en algunas empresas de marketing porque eran las únicas empresas que me contrataban y yo quería vivir en Estados Unidos, pero yo no sabía nada y lo aprendí todo haciéndolo. Y esto funcionó mucho, y en Duolingo también. Empecé con un papel pequeño, me contrataron como una consultora en Brasil porque yo tenía una empresa pequeñita para ayudar a startups americanas a crecer en Latinoamérica, y empecé ahí porque tuve éxito. Me pidieron que hiciera cada vez más y viajar por todo el mundo para lanzar Duolingo y después ser encargada de todo el marketing, comunicaciones, y también el equipo de growth, que era un equipo de producto, y, como dije antes, nunca había trabajado en un equipo de producto, no sabía hablar con un ingeniero, y tuve que aprender en el día a día y llorar en el baño, es un chiste, eso no pasó en esta empresa pero en otras sí.

Yo creo que la primera cosa que quiero decir es que tú puedes hacerlo. Si no tienes una especialidad en algo, si no eres ingeniero eso es muy difícil porque ingeniería es muy complicado, claro que puedes aprender a codificar o no-code y todo esto, pero pensar como un ingeniero después de muchos años de estudio, esto es difícil.

Pero el jefe de design hoy en Doulingo, uno de ellos que fue jefe de diseño por muchos años, lo contratamos como un intern, pero era profesor de español y no sabía diseño. Aprendió diseño en Duolingo y ha hecho cosas increíbles.

No pienses que solamente porque no sabes hoy, no estás listo para aprenderlo inmediatamente, si te enfocas en esto y lo haces, y especialmente para mujeres, porque nosotras pensamos que si no sabemos todo y no estamos 100% listas, no lo hacemos.

Número dos, de forma más práctica, PR es algo que me funcionó mucho, fue como un hack de crecimiento, de Growth, para Tumblr, para Duolingo y otras empresas. Yo enseño mucho cómo yo he hecho esto. Empecé a trabajar en PR, relaciones públicas, sin saber que eso era relaciones públicas, sólo pensé “sería increíble si periodistas escribiesen acerca de esto”, voy a LinkedIn, busco periodistas y les pido que escriban acerca de esto y funcionó. Pero hay que entender qué tipo de periodistas tendrían que escribir para que usuarios se interesen por un producto, entonces hay estrategia y tácticas de PR. Y no sólo es PR, sino entender que, para que gente descubra tu producto, tienes que atinarle con el mensaje y la forma más inteligente de hacerlo es conocer a qué medios o personas ya tienen un público grande y hacer que esas personas hablen de ti.

Especialmente como hicimos en Duolingo para crecer ese 3 millones a 200 millones de usuarios mientras yo estaba ahí, empieza con PR pero también fue con A/B testing, pensar acerca de growth y cosas que se pueden hacer, pero cómo priorizar, esa es la parte más difícil, cómo priorizar todas las cosas que puedes tentar y hacer para que puedas conseguir un growth de forma escalable.

Yo nunca trabajé con marketing pago, soy terrible, yo solamente hago marketing orgánico y cómo pensar de formas un poco más creativas para hacer que algo crezca. Yo no tengo todas las respuestas pero mi intención es siempre compartir la manera en la que pienso acerca de esos problemas y esas preguntas que yo utilizo para conseguir ideas de cómo tener los mejores resultados.

Ayudo a muchas startups a pensar acerca de esto pero también saber el paso a paso de lo que hicimos en Duolingo ayuda mucho.

Artemio: Claro. Oye, Gina, estoy entendiendo que este crecimiento de tres millones de usuario a 200 millones de usuarios fue sin invertir en publicidad pagada, ¿o sí hubo inversión o sólo tú no la manejaste?

Gina: Todo fue orgánico.

¿Qué aprendizajes puede compartir Gina de la estrategia de notificaciones de Duolingo?

Artemio: ¡Eso está increíble! La siguiente pregunta del guion tiene que ver con Duolingo, nos parece que su estrategia de notificaciones para la retención de usuarios es inigualable, es como un caso de éxito de cómo se debe hacer eso.

Rodrigo: Siempre la sacamos en nuestros proyectos.

Artemio: Siempre decimos que tenemos que mandar notificaciones como las de Duolingo. Pero me encantaría que, si tienes algún insight o algo de esta de esta estrategia de notificaciones que implementan mucho, porque, por ejemplo, mi novia es alguien que, estemos en un club o ya vaya a ser medianoche, si le llega la notificación de Duolingo de “no te olvides”, saca el celular y termina una lección.

Gina: El búho triste.

Artemio: ¡Manipulador! Es el más manipulador de todos los logos que conozco ese búho. ¿Nos puedes contar si eso es algo intencionado o le daban mucha relevancia en Duolingo? También mencionaste que tenían la parte de PR, hacían mucho A/B Testing, pero ¿de qué otras maneras creció orgánicamente la base de usuarios? Porque estamos hablando de casi un 100x de crecimiento y sin ningún tipo de paga, eso es sorprendente.

Gina: Hay muchas formas de responder a esa pregunta. En primer lugar, me gustaría decir que yo no inventé muchas de esas cosas, yo no inventé las notificaciones, pero trabajamos mucho en equipo para mejorarlas. El equipo que existía en Duolingo cuando yo empecé, yo fui el número fintech, ya era increíble, ya estaban haciendo cosas increíbles. Además, el fundador y CEO de Duolingo, Luis von Ahn, es un genio y él participó en todo, eso es importante saber.

Acerca de las notificaciones, cuando empecé a trabajar con growth sólo tenía un ingeniero porque me dijeron “Gina, queremos que tú estés encargada de growth y vamos a darte un ingeniero”, yo no sabía qué era growth, yo fui a mi computadora a googlearlo para entender un poco, y no podíamos hacer muchas cosas porque no teníamos un designer. Normalmente, growth es una pantalla azul o una verde y un botón aquí y un botón allá, ¿qué podemos hacer sin designer? Nada, sólo él y yo y ni siquiera sabíamos hablar uno con el otro, como ya les dije.

Decidimos que notificaciones era algo con lo que queríamos trabajar, pero cuando hablé sobre eso con Luis me dijo “no, ya hicimos todo lo que hay por hacer con notificaciones, no se enfoquen en esto”. Pero nos enfocamos en esto y funcionó bien. ¿Por qué?

Podemos hablar de las tácticas de notificación y cómo hacerlas mejor y eso es importante, pero lo más importante es cómo pensar acerca de growth para que concluyas que trabajar en notificaciones es la mejor cosa que puedes hacer. Y la respuesta es, una vez más, acerca de priorización.

Cuando piensas acerca de growth hay un millón de cosas que puedes hacer, pero hay cosas que son más complicadas y van a llevar más tiempo, pero hay cosas que van a llevar a mejores resultados. Tienes que saber más o menos cuáles llevarán menos o más tiempo y menos o más inversión o dinero, y qué crees que va a traer mejores resultados, y hacer una priorización de ROI, retorno de inversión.

Notificación son muy interesante porque todos los que bajan Duolingo pueden tener acceso a notificaciones. No todos dicen que sí quieren recibir notificaciones inmediatamente, pero muchos sí, entonces es un número muy grande de usuarios que ya van a ver esto, y esto es algo que pasa todos los días y tenemos razón para enviar un mensaje todos los días y tener una interacción con tu usuario todos los días.

Cuando piensas acerca de A/B Test, mientras más adelante en el uso del producto llegues, menos personas van a verse afectadas, porque todos reciben notificaciones pero no todos abren la app, no todos empiezan una clase y no todos terminan una clase. Entonces, en cada paso vas perdiendo un número de usuarios, es el mayor número de usuarios que puede tener acceso en un primer momento. Entonces, si mejoras esto un 2%, 5% o 20%, es un porcentaje de un número grande de personas, mientras que si mejoras la experiencia de la tercera clase en Duolingo, es un número mucho menor de usuarios y va a tener un efecto menor, un resultado menor.

También, en términos de tiempo, para estas notificaciones, lo que necesitas es algunas horas de trabajo de ingeniería y yo podía escribir las versiones de notificación, entonces sólo nosotros dos podíamos hacer muchas cosas. Eso es una cosa a tomar en cuenta.

La otra es que las notificaciones de Duolingo no son tan buenas solamente porque testeamos y las palabras son muy bien pensadas, sino que es porque las notificaciones hacen parte de una estrategia mucho mayor. En primer lugar, le preguntamos a los usuarios cómo quieren aprender este idioma, si quieren aprender súper rápido, aprender mucho cada día, y los usuarios dicen “sí, quiero 5 minutos al día” o “10 minutos al día”, y podemos recomendar algo.

Después de eso, tenemos una razón para ayudarlo, no estamos solamente haciendo marketing para decir “¡venga! ¡Usa Duolingo! Es una aplicación muy buena”, no, es algo como “te recuerdo que tú querías aprender inglés, tú querías aprende 5 minutos al día y hoy no has estudiado 5 minutos al día”, entonces te estoy ayudando a hacer lo que tú querías y eso es diferente.

También está esta cuestión de la que Artemio habló acerca de su novia. Tenemos el streak. El streak es algo que es utilizado por la mayoría o en muchos games exitosos, que es el concepto de que se hace algo por un día, tienes un streak de uno, una racha de uno, y, si lo hacen por dos días, tienen una racha de 2. Si lo olvidas al cuarto día, vuelve a cero. Entonces tienes que mantener todos los días para que este número crezca y, como los humanos somos como hámsters, queremos esa validación y esto funciona muy bien, y todo en Duolingo fue pensado de esta forma: ¿qué funciona en los games para hacer que las personas quieran volver todo el tiempo? Pero en los juegos estamos, de cierta manera, perdiendo nuestro tiempo, pero podemos utilizar esas mismas herramientas para hacer que las personas sean exitosas en lo que quieren hacer, por ejemplo, aprender inglés, que es muy difícil de hacer porque es necesario que practiques siempre. No puedes aprender inglés estudiando 10 horas todo el domingo, porque tienes que ponerlo en práctica.

La notificación es parte de esa estrategia de gamificación, de hacer que el usuario se comprometa de una forma, de ayudarlo. También el búho. Lanzamos una versión del búho que era como el coach, era un personaje chistoso que nos ayudaba. No sé exactamente cómo está hoy porque de Duolingo hace ya algunos años y el equipo está siempre innovando, pero esto es como pensamos acerca de las notificaciones.

Rodrigo: Está fantástico, sobre todo, algo que me llamó mucho la atención es este periodo de entrevistas de usuario que hicieron para definir con qué recurrencia iban a estar mandando las notificaciones, no únicamente ustedes decidiendo, esto es lo que le toca a cada usuario todos los días, sino que hayan pedido ese feedback.

Artemio: Y cada usuario dice cuántos minutos quiere estudiar al día y hace su plan de aprendizaje.

Gina: Exacto. Algo muy interesante es que en Duolingo no hablábamos con nuestros usuarios casi nunca. ****En Latitud siempre enseñamos que tienen que hablar con sus usuarios y entender, etcétera, pero tienes que recordar que los números tienen que hablar, muchas veces, más alto que los usuarios que hablan, porque hay veces en las que usuarios pueden decir qué quieren, pero los números van a verificar si eso es real o no.

Entonces, para nosotros, siempre que probábamos algo con notificaciones o email no mirábamos solamente cuántas personas hacían clic en el mail o en la notificación o cuántos usuarios traía esto a la plataforma, sino que también veíamos cuántas personas cancelaban las notificaciones porque tenían una nueva y podíamos ver esto. Entonces, así como había más usuarios y eso estaba ayudando a cumplir nuestras metas, sí, eso estaba haciendo algo que era malo para los usuarios y podíamos saber eso acerca de gente que estaba cancelando las notificaciones. Esto para nosotros era muy importante porque me preguntaron qué más hacíamos para crecer de forma orgánica y una de ellas es pensar muy estratégicamente acerca del brand y qué representamos, ser amigos de nuestros usuarios y pensar siempre en el usuario y en la misión de ayudar a que la gente pueda aprender idiomas gratis y eficazmente.

También recordé algo importante. Cuando quieres recibir tus notificaciones, teníamos números que nos decían esto y encontramos que enviar una notificación 23.5 horas después de que el usuario hace crea una cuenta es lo más efectivo, porque teníamos usuarios por todo el mundo y cada persona usa Duolingo en el mejor momento de su día, puede ser desayuno, puede ser en el autobús o en el trabajo, en la noche. Entonces no podíamos tener una hora para enviarles a todos. Para cada usuario, 23.5 horas después era la mejor hora en cierto día para estar en su teléfono haciendo una lección de inglés, entonces creemos que al siguiente día será buena esta hora también. Hicimos algunos A/B Tests y eso es lo que descubrimos para Duolingo.

Rodrigo: Está fantástico encontrar ese número de horas porque es justo un poquito antes de que van a tener un espacio porque lo tuvieron para registrarse.

Artemio: Hay que ser muy analítico respecto al comportamiento de los usuarios y me gusta esta lógica de que los números también hablen, no solamente el feedback que te dan los usuarios.

¿Cuál es la opinión de Gina con respecto a que los founders deben pasar al menos 30% de su tiempo construyendo comunidad alrededor de su negocio?

Artemio: Gina, nosotros seguimos mucho la carrera de Alexis Ohanian, el fundador de Reddit y también uno de los inversionistas del espacio más relevantes. En una entrevista de él nos topamos con que él recomienda que los founders hoy en día pasen por lo menos un 30% de su tiempo construyendo comunidad alrededor de su negocio. ¿Tú qué opinas de esto? Porque vemos en Latitud todo un desarrollo de una comunidad, nos cuentas de esta experiencia en Duolingo, ¿qué opinas de esto?

Gina: En los últimos tres años, todos están hablando acerca de comunidad y es muy importante y yo creo que puede ser como la fosa de una empresa y cómo otras empresas no ganan porque pueden construir como una fosa alrededor del castillo. Pero tienen que entender qué quieres decir cuando dices “comunidad”, porque mucha gente piensa que comunidad y audiencia es la misma cosa, pero, si estamos hablando, por ejemplo, de que ustedes tienen una audiencia del podcast, tal vez un día será una comunidad si están hablando unos con los otros y se están ayudando, pero hoy en día, tal vez sea más una audiencia, entonces eso es importante considerar.

Pero sí creo que nosotros entendemos muchísimo la importancia de usar comunidad de forma estratégica en Latitud. Empezamos todo lo que estamos haciendo con comunidad en primer lugar y, después, agregamos productos, inversiones, etcétera, pero empezó como comunidad.

La comunidad es importante porque es una razón muy importante y muy fuerte para que vuelvan por tu producto o para que vuelvan para un sitio, eso es una estrategia de retención muy importante porque la gente quiere conocer a otras personas que están interesadas en las mismas cosas o que están interesadas en la misma misión que ellos, y, de verdad, estamos todos muy solos en la sociedad hoy en día y especialmente ahora con COVID-19 etcétera.

Entonces, el número uno es esto.

El número dos, de forma muy estratégica, tu comunidad, como vimos en Latitud, también puede ser tu mayor canal de distribución. Porque, si realmente les aman y no solamente como “amo Coca-Cola”, no, sino que la misión, por ejemplo, en Duolingo, la misión era traer educación gratis de idiomas para todos en el mundo porque creemos que esto puede ayudarte a construir una vida mejor. Personas que creen eso son personas que quieren ayudar al mundo, quieren ayudar al prójimo y quieren conocer a otras personas y están muy dispuestas a hablar acerca de eso y decir “mira, Duolingo es una empresa increíble porque están ayudando a esto”, pero, al hacer esto, no está haciendo marketing para Duolingo como aplicación, está expresando que cree algo y es parte de un movimiento mayor que esta experiencia o este producto, y una comunidad te permite crear esta dinámica. Por ejemplo, en Latitud, tenemos founders creadores de startups increíbles, emprendedores increíbles, y ellos posan en sus videos sociales, como Instagram o LinkedIn, diciendo cosas como “Latitud es increíble, aquí está si quieres entrar”, esto es muy importante porque es más fuerte que si nosotros tenemos un ad que dice “mira, Latitud”, eso es muy importante.

Y, para nosotros, y para una empresa, también es muy valioso porque podemos entender nosotros a nuestros usuarios porque los tenemos muy cerca y hablamos todos los días. Entonces entendemos cuáles son los mayores dolores que sienten y qué podemos crear en términos de producto para resolver estos problemas para ellos. También tenemos nuestra user base muy próxima y esto ayuda en el desarrollo de productos y soluciones.

¿Cuáles son los retos más grandes a los que se enfrenta Gina y Latitud en los próximos años?

Rodrigo: Está fantástico. Gina, se nos está acabando el tiempo, pero sí quiero aprovechar para hacer la última pregunta, sacamos mucho valor, es nuestra pregunta favorita. Ante los retos a los que se enfrenta Latitud y tú como su COO en los próximos años, ¿qué te quita el sueño?

Gina: Son tantas cosas. En primer lugar, estamos creando una comunidad increíble donde todos se ayudan y son todos muy inteligentes, tienen experiencias increíbles. Esto es muy difícil de hacer de forma escalable, entonces mientras escalamos esta comunidad cada vez mayor, ¿cómo hacer que la experiencia sea la misma para todos los que participan, agregan valor y están conociendo personas que quieren continuar comunicándose por mucho tiempo? Esto es muy importante para lo que estamos haciendo y para que los que son parte de Latitud estén orgullosos de estar aquí.

También son los productos que estamos creando. Todavía tenemos que encontrar product-market fit, estamos en el comienzo de eso y eso va a ser muy difícil y es una parte que yo no entiendo también, por eso tenemos un equipo increíble que puede hacerlo, pero esto es difícil. Yo me preocupo muchísimo por la felicidad de todos los que trabajan en Latitud, yo sé que eso parece algo sin chiste, pero para mí es muy importante porque yo trabajé en muchas empresas en donde fui muy infeliz, donde lloré en el baño mucho, y pasamos la mayoría del tiempo trabajando. Para tener las mejores personas de Latinoamérica y para que ellas se quieran quedar resolviendo problemas enormes en Latinoamérica y ayudando a las personas más inteligentes y más locas de Latinoamérica, que son los emprendedores, tenemos que tener una buena vida y que estén felices y desarrollándose en su carrera, pero eso es difícil de hacer porque tenemos tanto que hacer todos los días, y eso me preocupa y por eso tenemos tantas charlas con gente uno a uno casi todos los días.

Y una cosa mayor es que en mi vida yo vi Latinoamérica ser como up and coming dos veces, quiere decir que había mucha promesa en Latinoamérica, esto de que el futuro es Latinoamérica, y después no pasó porque tenemos problemas políticos, problemas económicos, porque muchas cosas acontecen, y esto cambia. Y ahora estamos en un momento de up and coming de Latinoamérica una vez más, todos quieren invertir en Latinoamérica. ¿Cómo asegurarnos de que vamos, esta vez, a tener un final diferente y que vamos, realmente, a construir empresas, startups, mucho más de lo que tenemos hoy, escalables, que resuelven problemas muy importantes, emplean millones de personas, pueden agregar a nuestra economía, y realmente ayudar a cambiar la vida de mucha gente en la región para que podamos ser más world class y participar en la economía global.

Artemio: Creo que empatamos en muchísimos puntos nuestra compañía y la suya. Me quedo mucho con esto que mencionas de la importancia de la felicidad de la gente que ayuda a conformar el barco que tú estás construyendo. A mí, muchas veces, me gusta pensar que estamos construyendo una empresa que es para sus clientes muy eficiente y altamente efectiva, pero para sus empleados es un genuino santuario.

Muchísimas gracias por venir acá a este espacio a compartir tu experiencia en Latitud, lo que has visto ahí, su comunidad, todo lo que nos dijiste de Duolingo, muchísimas gracias por hacerte el tiempo de venir.

Le recuerdo a toda la gente que nos está escuchando que en cuandoelriosuena.com ustedes pueden suscribirse a nuestra newsletter y recibir una notificación cada que haya un capítulo nuevo de este podcast. Publicamos, religiosamente, todos los lunes un capítulo para ustedes. También quiero pedirles con el corazón en mano que si ustedes conocen a alguien a quien este recurso pueda funcionarle o que crean que es para esa persona, por favor compártanlo con ella. Sin más que agregar, nos vemos a la próxima. ¡Qué buen capítulo!

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